Мусорное пятно в Тихом океане оказалось больше, чем считали ученые

Концентрация пластика в Тихом океане растет рекордно высокими темпами. «Восточный мусорный континент» уже в четыре раза больше Японии.

Воды Северо-тихоокеанской системы течений приносят пластиковый мусор и другие отходы на участок между 135°—155° западной долготы и 35°—42° северной широты.

Открыв «Мусорный континент» в 1988 году, ученые ежегодно фиксируют его рост. Правда, точные цифры до сих пор назвать не удавалось из-за сложностей подсчета мелких фрагментов. Приблизительные оценки площади варьируются от 700 тыс. до 1,5 млн км² и более (от 0,41% до 0,81% общей площади Тихого Океана).

Новую оценку размеров мусорного пятна в Тихом океане провели ученые из организации The Ocean Cleanup Foundation, отправившись в экспедицию на океанское пространство от Калифорнии до Гавайских островов.

Для визуальных наблюдений использовался военно-транспортный самолет, а пробы воды отбирались с борта 18 траулеров.

Итоги оказались ужасающими. Мусорное пятно увеличивается быстрее, чем считалось ранее: накопление микрочастиц пластика ускоряется экспоненциально.

Если в конце XX века содержание мусора в воде оценивалось в 400 г/км², то к 2015 г. его было уже 1230 г/км². Количество мелких частиц оценивается более чем в триллион, а на крупные приходится 93% общей массы. «Крупными» считаются фрагменты размерами более 5 см, и в этом числе — рыболовные сети, детские игрушки и даже сиденья от унитазов. В общей сложности эта токсичная для океана масса составляет не менее 79 млн тонн.

Вся эта масса пластиковых отходов так широко рассеяна в толще воды, что внешне «мусорный континент» (вопреки своему названию) не напоминает сушу.

Источник: http://www.nat-geo.ru/nature/1187036-musornoe-pyatno-v-tikhom-okeane-okazalos-bolshe-chem-schitali-uchenye/

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *